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大乘佛教文化与传承----由来
录入: admin   来源: 本站原创   时间:2014-5-19  【 字体:

大乘佛教亦称“大乘教”,略称"大乘”,梵文音译“摩诃衍那”、“摩诃衍”等。因能运载无量众生到达菩提涅磐之彼岸,成就佛果,故名。在佛教的声闻、缘觉和菩萨乘的三乘教法中,菩萨乘(或佛乘)为大乘教法。历史上的北传佛教均以大乘为主。而现代一些学者狭义的大乘佛教则专指汉传佛教,并与南传、藏传(密乘)组成现代佛教的三大语系。

名称由来
[1] 大乘的相应梵语是「Mahayana」,是大的车乘或行程之意;「小乘」的相应梵文为「Hinayana」是小的,低等的车乘或行程之意。说小乘,显然有贬抑之意;相应地,说大乘,有显扬之意。现代的佛教学者,沿袭此用法,已是中性,并无显扬或贬抑的意味。实际上,「大乘」一名的渊源,小乘圣典『阿含经』便在多处提到这个名字。如『长阿含经』(Digha-nikaya)谓「佛为海船师,法桥渡河津,大乘道之舆,一切渡天人。」(注2)『杂阿含经』(Samyutta-nikaya)谓「阿难,我正法律乘、天乘、婆罗门乘、大乘能调伏烦恼军者。」(注3)此外还有多处不录。3)《杂阿含经》卷二六第六六九经(《大正藏》二·一八五页上),以行大乘的四摄法(布施、爱语、利行、同事)者为大士。4)《根本说一切有部 奈耶》卷四五(《大正藏》二三·八七五页中),亦有:「乃至出家得阿罗汉果,或有发趣声闻独觉乘心者,或有发趣大乘者。」5)《增一阿含经》卷一,明白载有大乘菩萨道的六度,并记载了第一次佛经集结时之窟外大乘经集结:阿难尊者在窟内与诸大声闻集结完成四阿含后,又发心会同弥勒菩萨等“贤劫中诸大菩萨”,集结更深邃难明的大乘菩萨道经典,“世尊所说各各异,菩萨发意趣大乘”, 赞叹“方等大乘义玄邃”,“难明难了不可观”。


 

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